Rayol-Canadel-sur-Mer

L’histoire

A l’origine, la pointe de Pramousquier, le Canadel et le Rayol formaient les 3 sections du littoral maritime de la commune de La Mole, village rural à l’intérieur des terres, qui jusqu’à la fin du 19e siècle délaissait le bord de mer, trop difficile d’accès.

Seul un petit chemin sinueux et en mauvais état, passant par le Col du Canadel reliait le village de La Mole à la mer.

Le train change la donne et l’ouverture de la ligne de chemin de fer Sud- France en 1889 d’Hyères à Saint Raphaël désenclave la Corniche des Maures.

Le Rayol s’est développé à partir de 1925 à l’initiative de la compagnie d’Entreprise immobilière qui en fait une station climatique et balnéaire. Le site est aménagé avec son escalier monumental et le Patec, plusieurs routes sont créées pour attirer de futurs riches acquéreurs.

En raison d’intérêts de plus en plus divergents, La Mole, la rurale et le Rayol Canadel, la touristique, se séparent le 30 août 1949.

Le débarquement de Provence

Événement marquant de l’histoire de la commune du Rayol-Canadel-sur-Mer : le débarquement de Provence. Dans la nuit du 14 au 15 août 1944, la plage du Canadel est le théâtre du débarquement des Commandos d’Afrique, point de départ de la libération de la Provence. La première vague de commandos d’Afrique devait débarquer sur la plage du Rayol (facilement repérable grâce au grand escalier qui dessert la plage) mais débarqua à deux kilomètres sur la plage du Canadel.

C’est dans cet immédiat après-guerre que le Rayol-Canadel-sur-Mer, devient une destination touristique des plus appréciées de la Côte Varoise, tout en conservant son caractère familial.

Les célébrités

De nombreuses personnalités ont vécu ou séjourné régulièrement dans la commune :

  • Sir Henry Royce (1863-1933), mécanicien anglais, pionnier de l’histoire de l’automobile et cofondateur de la marque Rolls-Royce a séjourné plusieurs hivers au Rayol-Canadel-sur-Mer (de 1911 à 1931)
  • Charles Koechlin (1867-1950) compositeur ;
  • Paul Langevin (1872-1946), physicien ;
  • Peggy Guggenheim (1898-1979), philanthrope et collectionneuse d’art, y achète une villa en 1925 ;
  • Jean-Jacques Pauvert (1926-2014), éditeur et écrivain ;
  • Sacha Distel (1933-2004), guitariste de jazz, compositeur et chanteur, a vécu au Rayol-Canadel-surMer avec sa famille jusqu’à sa mort ;
  • Jean Cocteau (1889-1963), poète, y passe ses vacances avec Raymond Radiguet (1903-1923), écrivain ;
  • Jacques Chirac (1932- 2019), président de la France de 1995 à 2007, a passé 4 ans au Domaine du Rayol pendant la 2ème guerre mondiale. En effet, son père était le bras droit de l’ingénieur aéronotique Henry Potez, qui avait acheté la propriété. Jacques Chirac a fréquenté l’école du village et a été confirmé à l’église du Rayol.
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